英国开启“零煤电”之路

来源:中国能源报 2018-06-29 10:52

在“弃煤”成为能源领域最热门话题的当下,英国也不甘心“跟不上”潮流。在宣布了关停燃煤电厂计划、大力推动核电发展之外,英国如今又在发电量上“秀”了一把,希翼以此证明自身在“零燃煤发电”之路上已经开始加速奔跑。

燃煤发电量首次变零

据《卫报》报道,今年5月初,英国燃煤发电量多次触及历史低点,甚至在有些时段一度达到没有任何用电来自燃煤发电。

《卫报》援引英国国家电网数据指出,5月的第二周内,英国境内的燃煤发电量曾经多次降至零。业界专家表示,这是自有燃煤发电厂以来,数百年间英国第一次出现这种情况。

英国可再生电力供应商Good Energy的首席实行官茱丽叶·达文波特表示:“这一周对英国能源领域而言是一个历史性的转折点。大家为这个消息感到兴奋。煤炭曾经是工业革命的支柱,也是英国迈入21世纪最重要的电力燃料。但是,如今是时候开始和它说再见了。英国的能源正在朝着更清洁、环保的方向发展。风能、太阳能,以及其他可再生能源在发电领域正发挥着越来越重要的作用。未来,大家能够实现零化石燃料使用。”

英国电网数据实时监控系统BM发布的报告给出了更为详尽的数据。该报告显示,5月9日深夜至5月10日凌晨的数小时内,英国电力系统中来自煤炭的电量下降至零。5月12日全天有超过12.5小时,英国境内没有任何电力来自燃煤发电。

气候科学与能源政策信息网站Carbon Brief将此称为英国电力系统“历史性的转折”。该网站指出,自从世界上第一个集中燃煤发电站在伦敦的Holborn Viaduct投产以来,“零燃煤发电”在英国还是首次实现,其意义之重大不言而喻。

不过,合众国际社也撰文指出,此次英国燃煤发电量创历史纪录低点,主要是因为英国进入夏季,电力需求下降,并且全国范围内有一半以上的燃煤发电产能处于停产维护阶段。此外,英国最近也有一批燃煤电厂因为经济性差而被关闭,比如,北约克郡的Drax电厂就已经部分转向使用生物质能发电了。

电力供应保障面临压力

尽管业界对英国瞬时实现“零燃煤发电”仍有观望态度,但是近年来,英国可再生能源利用的不断增加却也是不争的事实。

数据显示,2015年第四季度,仅风能发电就贡献了英国电力的27%左右,也创下了历史新高。而根据《卫报》披露的数据,今年5月第二周,在中午太阳能发电高峰期,英国的太阳能发电量平均可以达到6.8吉瓦,已经大大超过了煤炭3吉瓦的发电量。此外,Carbon Brief网站也指出,5月的第二周里,全英国采用清洁技术发出的电量超过燃煤发电量。

去年巴黎气候大会召开前,英国政府曾表示,鉴于燃煤发电已经成为污染最为严重的发电方式,计划在2023年前关闭境内的12座燃煤电厂,同时希翼能在2025年前全面关停境内燃煤发电产能,以减少温室气体排放。英国能源与气候变化部在一份声明中表示:“虽然化石燃料在发电领域已发挥作用多年,但是燃煤发电确实正在逐渐退场。近年已有数座燃煤电厂关闭,大家期待该趋势持续下去,政府已经专注于投资低碳替代品。”

彭博社指出,随着欧盟对空气污染的规范愈趋严谨,燃煤发电在英国的占比正在下降。据英国国家电网预估,不包含配有碳捕捉及封存设备的发电厂,英国燃煤发电总量有望在2021年下降超过 10%,2030年则可能降为零。去年早些时候,英国首相卡梅伦签署的气候变化承诺书,其中也包括让燃煤发电退场。

不过,开始加速“摆脱”燃煤发电的英国,同时却不得不开始正视电力供应问题。

今年早些时候,英国机械工程师学会曾发布报告指出,燃煤电厂的关闭使得英国电力供应的压力越来越大。报告显示,按英国政府的计划,如果2025年前关闭所有燃煤电厂,老化的核电站也停止发电,英国或将面临40%至50%的电力供应缺口。该学会表示,英国未来的供电形势令人担忧,随着电力需求的不断增长,加上政府近期时常计划削减可再生能源补贴,英国的发电量很可能出现减少。

英国国家电网的数据显示,2015年冬天,英国的供电盈余已经降至10年来的最低水平,仅为1.2%。如何保障电力供应的充足,已经成为英国政府在“摆脱”燃煤发电的同时最亟待解决的问题。

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