规模化和高品质再生是塑料循环经济的基础

来源:中国经济导报 2019-06-27 11:13

塑料产品的使用在迅速增加,但另一方面,废弃塑料的处理系统却没有跟上,导致城市垃圾中的塑料含量剧增,对于陆地、河流和海洋都造成严重污染。尽管循环经济的概念已经提出若干年,但进展一直缓慢,其中症结何在?大家邀请到陶朗分选资源回收中国区总经理谢晓涵女士就一些关键问题作出解答,请各位读者参考。

塑料已经在各行各业得到广泛应用,但巨大的消费市场后面却潜伏着严重的生态危机,您如何看待目前的塑料产业?该如何应对这种危机并走向产业的可持续健康发展?

塑料是人类文明史中一项重大发明。由于塑料可柔可刚,强度韧性跨度大,耐用性好,并且加工容易,价格便宜,使用方便,因此从上世纪50年代开始,塑料产品被广泛使用,增长迅猛。大家的衣食住行各个方面都已经离不开塑料。

在2016年1月举办的世界经济论坛上,埃伦·麦克阿瑟基金会(Allen MacArthur Foundation)发布的报告指出:全球生产的塑料已从1964年的1500万吨激增至2014年的3.11亿吨,而且随着市场需求的增长,20年后,每年生产的塑料将会增长至目前的两倍。目前,全球仅14%的塑料包装得到回收,40%被填埋,14%被焚烧,32%被丢弃在陆地环境和海洋中。即使是环保理念和措施最成熟、最先进的欧洲,每年丢弃的2500万吨废塑料,也只有不到30%得到回收。

大家已经目睹塑料垃圾在填埋场堆积如山,或在河流、海洋上随波漂流。塑料不同于其它材质,其降解需要几百年的时间。因此,丢弃在自然环境中的废塑料会长时间地对土壤、空气、河流、海洋等带来非常严重的污染。埃伦·麦克阿瑟基金会(Allen MacArthur Foundation)预测,到2050年,按重量计算,大海里塑料垃圾将比鱼类还要多。不仅如此,由于海洋生物无法辨别漂浮在海水里的塑料和浮游生物,往往造成海洋生物吞食各种废弃塑料以及塑料微粒,威胁海洋生物的生存,同时也可能导致废弃塑料进入人类的食物链。

塑料污染无疑是一个重大且严峻的话题。由于已经在工业生产和生活的各个领域不可或缺,禁止或者限制塑料的使用显然不现实。可行的出路是将现有的“生产、使用、丢弃”的线性经济模式,转变为“循环经济模式”,这样既可以满足日常生活生产对于塑料的需求,又能保证人类与环境的可持续发展。大家也越来越多地看到,国际社会在呼吁建立循环经济,改进各种材料的回收和再生利用方式,提升回收利用率。

循环经济的理念该如何贯彻实施到塑料行业,您有哪些看法和建议?

要想达成从线性模式到循环经济的系统性改变,需要全球塑料供应链上所有利益相关方协同合作,也需要各国政府、机构组织、企业和消费者的共同努力。

目前各国政府已经意识了这种转变的必要性和迫切性。前不久,欧洲议会通过法案,2021年将在欧盟范围内,全面禁止一次性塑料,包括一次性餐具、一次性塑料盘子和塑料棉签棒等;2025年,塑料包装物中必须包含有至少25%的再生成分;到2030年,欧盟国家所有的塑料包装物都要实现回收利用。

越来越多的消费者已经开始行动,从自身做起。尼尔森在2015年的一项研究表明,66%的消费者和73%的千禧一代愿意选择体现环保理念的产品,喜欢彰显可持续发展理念的品牌,并乐意为此支付额外的费用。

来自监管机构和消费者的双重压力将推动回收行业的不断创新,品牌企业则可以从回收和环保的角度展现企业社会责任,从而传达积极健康的品牌形象,提升品牌美誉度。可喜的是,雀巢、宜家、可口可乐、百事、玛氏、宝洁等品牌已经纷纷做出承诺,将增加使用回收材料。

但是,目前塑料回收行业存在的一个短板是规模化不够,回收率不高,回收产品的质量有待于大幅度提高,需要塑料回收行业进行战略调整,及时进行技术和设备升级,实现规模化。从陶朗的经验看,通过技术升级,对废旧塑料进行更加高效的分选和清洗,可以使回收材料达到原生料的品质,实现“同级再生”。例如,将PET饮料瓶再生成同样品质的PET饮料瓶,那么,这只饮料瓶在理论上可以实现无数次的循环再生和利用。在陶朗的集团总部所在地挪威,已经广泛实施押金制和饮料瓶智能回收机,很多瓶子已经实现了多达50次的循环再生。

此外,真正实现循环经济,应从最初的产品设计阶段就考虑回收再生的便利性。比如,引入新的产品设计标准,使塑料产品更耐用;减少多层复合材质的使用,为各种包装标签选择合适的粘贴方式,降低回收、再生的成本,提升回收效率。在某些特定领域,可以考虑使用可生物降解或可堆肥塑料,并尽量减少美容和工业产品中塑料微粒的使用。

您认为塑料回收利用行业的未来发展趋势是什么?陶朗为此做了哪些工作?

由于消费者的呼吁和政府的政策引导,大家会看到越来越多的企业开始使用回收材料,并且,作为承担企业社会责任的表率,这些企业对于回收材料的要求也非常高,通常是需要同原生料具有相同的品质。因此,大家认为,未来对于高品质回收材料的需求将越来越大。

陶朗已经有40多年服务于全球回收产业的丰富经验,大家认为押金制和生活垃圾的干湿分类是最为有效的两种回收体系。这两种体系结合使用,既可以显著降低回收的环节和成本,又可以有效保证回收产品的品质,同时操作难度低,便于民众参与。大家目前正在努力推广这两种高效的回收制度,同时大家还将每年营业收入的8%投入研发,不断开发更为高效、精密的分选和回收技术,帮助回收企业提升回收效率和回收产品的质量。

到目前为止已经共有107家快消品企业、零售商以及包装制造企业承诺,到2025年将使用100%可回收、可再生或可降解的塑料产品。陶朗对此有何评价?

陶朗创立的初心就是让资源得到最大限度的回收利用,大家对这些快消品品牌和零售企业所作出的承诺感到欣慰。也钦佩他们为了可持续发展,为了子孙后代的清新空气和青山绿水而做出的努力。

提起再生塑料,人们往往是和“质量低劣”联系在一起。尤其是在我国国内,回收行业极为分散,回收产品的规模和品质都很难把控。因此,回收企业大部分以降级回收再生为主,就是把回收的PET瓶等产品降级再生为长纤、短纤,这样的作法不但不是真正的循环经济,也无法为品牌企业提供其所需的大量优质再生材料。因此,目前国内的回收料供应链还不能满足品牌企业对于高品质再生料的需求。

大家建议品牌企业与市场规模较大、技术实力强的回收企业建立供需合作伙伴关系,用成功的合作模式带动更多回收企业进行技术升级。这样不但能够规范国内的回收企业,也能增加市场上高端回收料的供应。如果各方对于提升回收材料的品质有任何问题,陶朗都将鼎力支撑,凭借大家多年服务于全球市场的丰富经验,提供具体的专家级建议。

关于陶朗分选资源回收事业部(TOMRA Sorting Recycling)

陶朗分选资源回收事业部创立于1996年,其总部、研发部门以及目前世界上最大的自动分选测试中心均位于德国。迄今,共有超过5500套分选设备在全球范围内80多个国家运行,包括中国。2011年,陶朗分选资源回收事业单元在中国组建了销售和服务团队,目前已在中国销售和安装了超过200套设备,并为每台设备提供安装和服务支撑。陶朗企业提供适用于大部分固体废物的分选解决方案,包括电子垃圾、报废汽车、城市生活垃圾以及废旧塑料回收利用等。

陶朗分选方案整合了利用先进传感分选技术和处理技术的三项业务,分别是:资源回收、食品以及矿产分选,作为全球传感分选技术的领导者,陶朗分选已在80多个国家安装了超过1万套设备,而位于挪威的总企业TOMRA Systems ASA为其提供强有力的资金支撑!

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